中国事情

中国の祝日①春節

中国最大の祝日といったら春节 chūn jié:春節)でしょう。旧暦のお正月のことです。

春节の休み

とはいえ現地で暮らしていると、だいたい新暦の正月休みあたりから活気がなくなってくるのが感じられます。早いです、休み気分に陥るのが。

びっくりしたのは、平社員でも「回老家húi lǎo jiā:田舎に帰る)」という理由で、春节假期chūn jié jià qī)の2、3日前から休みを取ってしまう人もいることです。

【チケット入手は早めに】

確かに、中国の春节chūn jié)時の帰省ラッシュは、ゲルマン民族の大移動を彷彿とさせるものがあります。

ゲルマン民族の大移動をこの目で見たわけではありませんが、それだけ大勢の人たちが同時にこぞって移動するということです。

駅やバスターミナルにはもう人、ひと、ヒトがあふれ出て、その人込みの中を移動するのかと思うだけで、もうげっそりです。

ですから、休みの通りに交通のチケットが手に入るとは限らないのです。

chūn jié shí wǒ jīn nián bù néng húi jiā, yīn wèi chē piào zǎo jìu méi yǒu le

春节时我今年不能回家,因为车票早就没有了

なんてことだけはみんな、避けたいんですよね。

年末の過ごし方

中国の年末年始を迎える準備は、地方によって異なりますが、だいたい小年xiǎonián)といわれる旧暦の12月23日、24日、25日あたりから始まります。

爆竹で邪気払い

このころになると、町のあちこちで放鞭炮fàng biān pào:爆竹を打つ)、放烟火fàng yān hǔo:花火を上げる)などを楽しむ人が出てきます。

いずれも、邪気を追い払い、大きな音を立てて天上の神様に自分の存在をアピールして恵みを賜りたいという願いが込められています。

それが、除夕chú :大晦日)が近づくにつれ数が増して行き、除夕chú )の夜9時を過ぎることになると次第に銃撃戦がさく裂する戦場のような騒ぎになっていきます。

【まるで戦争のよう】

ヒューン、ズドーンという音もすさまじいものがあります。午前0時を迎えるころには、湾岸戦争のあの映像を思い起こす光景が目の前に広がります。

生まれたばかりの愛猫が私の下にやってきた初めての春节chūn jié)の連休は、帰国を断念しました。戦場のようなところに、幼い愛猫を残していくのはあまりにも不憫だったからです。

新年の用意

その一方で、家族が集まって、日本の紅白歌合戦のような歌番組「春节连晚会chūn jié lián wǎn hùi)」を見たり、年越しには欠かせない饺子jiǎo zǐ:餃子)作りを始めたりします。

春节に饺子のわけ

饺子jiǎo zǐ)は初五chū wǔ:初5日)まで食べ続けるのだそうですが、なぜ春节chūn jié)に饺子jiǎo zǐ)?

これにもやはり理由があります。饺子(jiǎo zǐ)の“jiǎo)”発音が交わるなどを意味する「jiāo:交わる)」に通じ、交流や一家だんらんに通じるとか。

また、饺子jiǎo )は昔使われていた貨幣の形に似ていることから、春节chūn jié)に饺子jiǎo zǐ)を食べると財を招くといわれています。

たくさんある饺子jiǎo )の中に1つだけ银子yín :コイン)を包んで、それが当たった人はラッキーなんて遊びもします。

【中国の餃子は水餃子】

なお、中国で饺子jiǎo )といえば、水饺子shǔi jiǎo :水餃子)のことです。

焼き餃子は锅贴gūo tiē)といいます。水餃子でも食べきれずに残ったものは、翌日、焼いて食べます。

新年の過ごし方

新年の挨拶

そして、新年を迎えた初日、日本でいう元旦のことを、中国では大年初一dà nián chū yī)といいますが、元旦yuán dàn)ともいいます。

大年初一dà nián chū yī)は、親戚や親しい友人らがそれぞれの家を訪ね新年のあいさつを交わします。年始の挨拶を拜年bài nián)といいます。

お年玉

目上の者は目下のものに压岁钱yā sùi qián:お年玉)をあげます。压岁钱は、真っ赤な紙袋の红包hóng bāo)にお金を入れてあげるので、単に红包hóng bāo)ともいいます。

ただ、压岁钱红包の違いは、前者は新年にあげるものだけを指しますが、後者は本来ご祝儀という意味なのでお年玉以外でも使います。

タブー

さて、1年の始まりは良いことづくしで始めたいものなので、当然ながら大年初一dà nián chū yī)には禁忌jìn jì:タブー)があります。

この日は、掃除用のほうきは動かしてはなりません。

つまり、饺子jiǎo )を食べたり烟火yān hǔo)を上げたりして呼び込もうとした運気を吐き散らしてはいけないということらしいです。

どうしても床を掃く場合は、外側から家の中に向かって掃き、ごみを拾ってそのままにしておきます。

この日だけは、家から外に向かって水を撒く行為もダメなんだそうです。

元宵节

春節から15日目は、日本の小正月に当たる元宵节yuán xiāo jié)です。ランタンを灯して鑑賞する習慣があります。

これはやはりランタンに華やかな灯りで邪気を追い払い、運気を呼び込むという願いが込められています。

地方によっては、街にランタンが飾られ、さまざまな行事が行われます。

元宵节には、お餅の中にあずき餡やクルミなどが入った汤圆tāng yuán)という食べ物をいただきます。

今回の中国語での表現は、覚えられましたか?(中国語を150%活用するために)

口に出して何度も読んでみると、脳にしっかり染み込むから覚えられますよ。

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