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中国グルメ・食文化

中国でトウモロコシを食べると後悔する理由

同じ食材が外国に行くと全く違うということは少なくありません。以前にもサツマイモピーマンが全く違うことを取り上げました。

トウモロコシも選び方を知らないと、後悔するのです。

食べたくなる露店のトウモロコシ

中国にはいたるところに露店があります。以前に取り上げた焼き芋(烤白薯:kǎobáishǔ)や焼きイカ烤鱿鱼:kǎoyóuyú)などが売られています。

他にも肉まん(肉包子:ròubāozi)、さらに今回取り上げるトウモロコシ(玉米:yùmǐ)などがあり、小腹がすいているときにはついつい手を伸ばしたくなるでしょう。

しかし日本人が中国で出店のトウモロコシを買うと、たいていは一口食べただけで、捨ててしまいます。なぜでしょうか?

それは全然甘くなく、水っぽくて食感が悪く、おいしくないからです。

なぜ中国のトウモロコシはおいしくない?

日本人が「とても食べられやしない」と一口でやめたトウモロコシを、中国人は普通においしそうに食べています。なぜおいしいと感じるのでしょうか?

調べると中国の露店で売っているトウモロコシは糯玉米(nuòyùmǐ)、つまり「糯(もち)種トウモロコシ」と呼ばれるものだそうで、生産量が多く、中国で広く流通しているものです。

昔の食糧難の時からずっと食べ続けてきたのがこの糯玉米(nuòyùmǐ)だったので、中国人はこれがトウモロコシだと思っているわけです。

おいしいトウモロコシもある

中国には日本人が食べ慣れているおいしいトウモロコシはないのかというとそうではありません。じつは中国にも日本人が普段食べているトウモロコシもあるのです。

それは甜玉米(tiányùmǐ)つまり「スイートコーン」とよばれるもので、甘くて食感がしっかりしているものです。

スーパーの隅々をよく見ると、スイートコーンは中国でもときどき売られているのが分かります。でもその値段が異常に高いのです。

スイートコーンは一本12元(180円)くらいで売られています。日本と同じかそれより高いくらいですよね。

中国人が普通のトウモロコシと思っている「糯種トウモロコシ」が一本1.5元(23円)くらいで買えることを考えると高いと感じることでしょう。

それでも中国で少しでも日本を味わいたいと思うのならときどき12元出してスイートコーンを買うことをお勧めします。外国において日本人がおいしいと思うものを食べるのは精神衛生上必要だからです。

トウモロコシは茹でるもの

日本人がおいしくないと感じるもう一つの要因として、露店で売っているのが茹でトウモノコシである点も挙げられます。餃子も中国人は焼かずに茹でるのが一般的です。同じようにトウモロコシは通常焼かずに茹でるのです。

「この露店のおじさんがトウモロコシを茹でた水は、果たしてきれいだったのであろうか?」こんな余計な心配が頭によぎるのもおいしくないと感じる要因かもしれません。

食べていいものと悪いもの

中国である程度の長さ生活していると、これは日本人も食べていい、これは食べてはいけないというのが分かってきます。

以前に触れたイカ焼きと同様に、トウモロコシも手を出さないほうがいい部類でしょう。

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口に出して何度も読んでみると、脳にしっかり染み込むから覚えられますよ。

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